Gracias al desarrollo de los implantes cocleares, muchas personas que de otro modo serían sordos bastante son capaces de recuperar un sentido limitado de audiencia. Por desgracia, los implantes también incorporan componentes externos que pueden llegar en forma del usuario, y que mira ... bueno, eso parece que el usuario haya algo conectado a su oído. Ahora, sin embargo, los investigadores del MIT, Harvard Medical School y el Massachusetts Eye and Ear Infirmary han desarrollado un chip que podría llevar a los implantes cocleares que son enteramente implantado.

Con un implante coclear regular, los bits externos consisten en un micrófono, un procesador de fuente de voz / potencia que mejora voces en el audio recogidos por ese micrófono, y una bobina de transmisión que se apoya contra la piel. Los componentes implantados incluyen un receptor que recoge la señal de audio desde el transmisor, un estimulador que convierte esa señal en impulsos eléctricos, y los electrodos que utilizan esos impulsos para estimular los nervios auditivos.

En lugar de un implante coclear, algunos otros pacientes (con un tipo diferente de pérdida de la audición) tienen un implante de oído medio. Se rellena un hueso defectuoso dentro del oído, que transmite las vibraciones del tímpano a la cóclea. Basándose en los principios utilizados por estos implantes del oído medio, un sistema que utiliza el chip MIT con suerte debe hacer todas las partes externas de un implante coclear innecesario.

A diferencia de un micrófono hecha por el hombre, sería utilizar el micrófono natural del oído medio - esta parte de la oreja es por lo general todavía intacto en los receptores de implantes cocleares. Como un implante de oído medio, sería utilizar un sensor para detectar el movimiento de los huesos ossicle. La señal resultante de ese sensor sería enviado al chip, que también se implanta en el oído. Es, a su vez, convertir esa señal en impulsos eléctricos, que viajarían a un electrodo en la cóclea. La cóclea entonces ser estimulada, permitiendo que el paciente escucha.

El sistema basado en chip podría ser completamente implantado no sólo porque sería mucho más pequeño que todas las partes de un implante coclear convencional, sino también porque tendría requisitos de energía considerablemente más bajos. Esto significa que podría ser acusado de forma inalámbrica en unos dos minutos, con un cargador conectado a un teléfono inteligente - ya existe un prototipo.

La instalación del sistema requeriría más tiempo, la cirugía más compleja que los implantes tradicionales, aunque los científicos creen que el procedimiento llegaría más rápido como especialistas consiguieron más familiarizados con él.

Otra alternativa totalmente interna a los implantes cocleares regulares se está desarrollando en el Universidad de Utah.