Los científicos de Columbia, Harvard y MIT han colaborado para crear un instrumento de xilófono así tiene teclas con forma de animales. No es sólo un juguete lindo, sin embargo. Su "zoolophone" fue diseñado utilizando una nueva tecnología que permite a los objetos de una forma especificada para producir un sonido determinado. En última instancia, podría ser utilizado para construir cosas como el de ventiladores de bajo ruido, o puentes que no amplifican el ruido de rodadura.

El zoolophone es en realidad parte de un grupo mayor de instrumentos musicales conocidos como metalófonos.

Estos son dispositivos tales como xilófonos - - que crean sonidos a través de vibraciones dentro del propio instrumento, en lugar de dentro de las partes de que, como cadenas o cañas. Ordinariamente, Metalófonos están hechas de componentes de forma uniformemente tales como barras rectangulares, las cualidades vibratorias de los cuales ya se entienden. Constructores de tales instrumentos saben, por ejemplo, que la adición de un número dado de hoyuelos en la parte inferior de una de las barras afectará su tono de una manera determinada.

Sin embargo, lo que si quería hacer una metallophone en el que cada tecla tenía una forma muy diferente, sin embargo, que todavía produce los mismos tonos como un viejo xilófono llanura? Bueno, eso es lo que el zoolophone es.

Para construirlo, los científicos crearon un algoritmo en el que los usuarios indican primero el material planificado la construcción, la forma deseada, y la nota (es decir: la frecuencia y amplitud) que desean la clave para producir al ser golpeado con un mazo. El programa entonces sutilmente se deforma y añade perforaciones a la forma, hasta que será capaz de producir el sonido deseado mientras se mantiene la BASIC forma especificada. A continuación, puede ser impreso en 3D o molido.

"Diseño acústico de los objetos hoy sigue siendo lento y costoso", dice el profesor de la Columbia Changxi Zheng, quien dirigió la investigación. "Nos gustaría explorar algoritmos de diseño computacional para mejorar el proceso para un mejor control de las propiedades acústicas de un objeto, ya sea para lograr espectros de sonido deseado o para reducir el ruido no deseado. Este proyecto pone de manifiesto nuestro primer paso hacia este emocionante dirección para ayudar a diseñar objetos en un nueva manera."

Un documento sobre la zoolophone se presenta esta semana en la conferencia SIGGRAPH Asia, en Japón. El instrumento puede ser visto y oído, en el vídeo a continuación.