Buceo de aguas profundas es algo más que una palmada en un tanque de aire y saltando en el agua. Es una operación compleja, donde el buzo es la punta de un tren logístico largo, complejo. También es increíblemente derrochador cuando se trata de la mezcla de gas helio / oxígeno que respiran los buceadores, así que los científicos de la Marina estadounidense en el Naval Surface Warfare Center Ciudad de Panamá han desarrollado un sistema de aguas profundas de buceo nuevo prototipo que va fácil en el helio.

La mayoría de las personas están familiarizadas con el buceo, que implica respirar aire a presión alimentado a través de una válvula reguladora de la demanda. Durante los últimos 70 años, ha creado un deporte completamente nuevo y revolucionó el trabajo bajo el agua, pero el sistema sólo es práctico a profundidades de menos de 100 pies (30 m). Cualquier profundo que eso, y el nitrógeno en el aire comienza a convertirse en un verdadero problema.

El nitrógeno disuelto en la sangre por cualquier profundidad por debajo de 33 pies (10 m) necesita tiempo para un-disuelve lentamente o que forma burbujas que causan la condición dolorosa y potencialmente fatal de las curvas. Cuánto más se conoce, se necesita más tiempo para descomprimir. En profundidad extrema, el nitrógeno también puede causar narcosis de nitrógeno, donde el buzo se emborracha en el gas. Todo esto significa que usted no va muy profundo en el oxígeno / nitrógeno.

Una manera de manejar este problema es eliminar el nitrógeno, pero respirando oxígeno puro a alta presión es peor porque se convierte en tóxico. Para asegurarse de que el buzo se pone la cantidad justa de oxígeno bajo la presión de la derecha, que debe ser mezclado con algún otro gas inerte. Generalmente, esta es una mezcla de oxígeno y helio o alguna variante, dependiendo de la profundidad del buzo tiene que ir.

Esto funciona, pero tiene algunos inconvenientes propios. Por un lado, las propiedades acústicas de helio hace que el sonido buceador como el Pato Donald, que hace que las comunicaciones difícil. Además, el helio lleva el calor a un ritmo alarmante, hasta el punto que los buzos de helio deben utilizar un sistema de agua caliente especial para mantenerse caliente. Un buceador hacer una rápida visita a un buzo de helio en la profundidad será lo suficientemente caliente en un traje de neopreno, pero el buzo helio moriría de hipotermia si su suministro de agua caliente se cortó.

Pero el mayor problema es que el buceo de helio / oxígeno requiere enormes cantidades de helio. En la actualidad, la Marina de Guerra de Estados Unidos utiliza el Sistema de Gas Mixta Fly-Away (FMGs), que bombea el gas de respiración de un barco de apoyo en superficie por medio de un cordón umbilical a casco del buzo, pero exhalaciones del buceador se ventila directamente al mar.

La Marina dice que este acuerdo no sólo es un desperdicio de un recurso valioso, pero las grandes cantidades de helio necesaria hace despliegue de buzos lenta debido a la logística. Mover los buzos es de fácil mover sus suministros de gas es difícil y tiene un molesto efecto en cadena en el transporte, el tamaño del buque de apoyo, y el espacio de la cubierta.

Parte del proyecto inicial de la Marina Buceo Respuesta (IRD), el nuevo prototipo está diseñado para reciclar parte del helio exhalado. Los detalles de cómo se hace esto aún no han sido puestos en libertad, a pesar de que parece ser algún tipo de sistema reciclador para eliminar el dióxido de carbono de la mezcla.

La Marina dice que es un paso importante para ayudar a alcanzar su meta de ser capaz de desplegar un equipo de buceo militar capaz de operar por debajo de 600 pies (183 m) dentro de las 36 horas. Esta velocidad es particularmente importante debido a la necesidad de tales buzos en operaciones de rescate que implican submarinos, barcos volcados, y las estructuras del subsuelo.

"El nuevo sistema modifica el casco y respirador actual. Análisis y pruebas de prototipos han demostrado que la reducción drástica del consumo de helio es posible", dice el investigador principal John camperman. "Las pruebas del nuevo sistema prototipo indica que toda la gama de FMGs buceo es soportable dentro de los requisitos de mantenimiento de vida marina de guerra, y que varias características de soporte de vida se mejoran, incluyendo la duración de gas llegado a casa de emergencia prolongada."