Investigadores de la Universidad de Michigan están desarrollando sistemas de láser para la protección de helicópteros militares de los misiles buscadores de calor. Los láseres no derribar los misiles, sino que en lugar atascar sus sensores, esencialmente cegadora ellos. Esta no es la primera vez que sistemas de láser se han utilizado para este propósito, pero los creadores de esta sistema afirman que se adapta mejor a los helicópteros que todo lo que ha venido antes.

El sistema de mensajería unificada detecta misiles entrantes, entonces dispara a ellos con un láser supercontinuo infrarrojo medio. Aunque la mayoría de los láseres emiten luz de una sola longitud de onda, supercontinuums paquete de una amplia gama de longitudes de onda en su haz enfocado. Aunque tales láseres típicamente emiten un haz de luz visible, debido al hecho de que este es un supercontinuo infrarrojo medio, su haz no se ve pero se siente como calor. El amplio espectro de haz infrarrojo imita resultantes de la firma electromagnética de un motor de helicóptero, y hace que el misil perder la pista de donde el helicóptero real es. Se dice que es eficaz hasta una distancia de 2,9 km (1,8 millas).

Uno de los grandes puntos fuertes de este sistema, según sus responsables, es su diseño simple y partes fuera de la plataforma de fibra óptica. "Las contramedidas infrarrojas basados ​​en láser en uso ahora para algunos aviones tienen 84 piezas de la óptica en movimiento. No podían soportar el Shake, Rattle and Roll de los helicópteros ", dijo Mohammed Islam, profesor en el Departamento de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación. "Hemos utilizado bueno, pasado de moda de la red telefónica para construir un láser que no tiene partes móviles."

Las afirmaciones del Islam pueden pronto serán puestos a prueba - su empresa spin-off de la UM, Ciencias Omni, ha recibido recientemente US $ 1 millón en donaciones del Ejército de Estados Unidos y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) Para construir un prototipo de segunda generación.