Pistolas láser han sido un elemento básico de la ciencia ficción durante décadas, pero en realidad su uso está generalmente restringida a avistamiento, que van y focalización aplicaciones. Pero eso está todo listo para cambiar. Por primera vez un láser aerotransportado (ABL) arma montada a bordo de un Boeing 747 modificado ha derribado un misil balístico lanzado desde una plataforma de lanzamiento móvil en el mar frente a la costa central de California.

La prueba de 11 de febrero fue la primera demostración de energía dirigida intersección letal contra un objetivo impulsar misil balístico desde una plataforma aérea de combustible líquido. Sirve como una demostración de prueba de concepto para la tecnología de la energía dirigida a la Agencia de Defensa de Misiles. La prueba se produce menos de un año después de un prueba similar que encuentra, rastreados y disparó en un misil objetivo. En esa prueba se utilizó un láser de alta energía sustituta. Ese sustituto ha sido sustituido por un láser de alta energía de clase megavatios.

La última prueba implicó el lanzamiento de un misil balístico de corto alcance amenaza representante de una plataforma en el mar lanzamiento móvil. En cuestión de segundos, el láser Testbed Aerotransportada (ALTB) utiliza sensores a bordo para detectar el misil impulsar y utiliza un láser de baja energía para realizar el seguimiento del objetivo. El ALTB luego disparó un segundo láser de baja energía para medir y compensar las perturbaciones atmosféricas. Por último, el ALTB despidió a su megavatios de clase alta Láser Energía, calentar el misil balístico de impulsar a un fallo estructural crítico. Toda la participación se produjo dentro de los dos minutos del lanzamiento del misil objetivo, mientras que sus motores de cohetes seguían empujando.

Menos de una hora más tarde, un segundo misil de combustible de corto alcance sólida fue lanzado desde un lugar de tierra en la isla de San Nicolás, Calif., Y el ALTB dedica con éxito el objetivo de impulsar con su láser de alta energía, se reunió con todos sus criterios de prueba, y se terminó la acción láser antes de la destrucción del segundo objetivo. El ALTB destruyó un misil de combustible sólido, idéntico al segundo objetivo, en vuelo el 3 de febrero de 2010.

El uso de energía dirigida es muy atractivo para la defensa de misiles, con el potencial para atacar a varios objetivos a la velocidad de la luz, en un rango de cientos de kilómetros, ya un bajo costo por intento de intercepción en comparación con las tecnologías actuales. También significa la fuerza del láser puede ser alterado para adaptarse a las circunstancias.

Sin embargo, incluso con el éxito de la manifestación, aún hay preguntas acerca de la pena en el mundo real del sistema. El período de una a cinco minutos justo después del lanzamiento es el momento más fácil de rastrear un misil porque su escape está ardiendo brillante y caliente. Esto significa que el láser de interceptación debe estar en estrecha proximidad, como fue el caso con la prueba de éxito. Derribo de un misil de largo alcance después de que la ventana está cerrada va a ser mucho más difícil (y útil) feat. Pero estamos seguros de la Agencia de Defensa de Misiles está trabajando en ello.

El láser de alta energía fue diseñado y construido por Northrop Grumman Corp, mientras que Lockheed Martin Corp suministra los sistemas de tecnología Beam y control de incendios y Boeing proporcionó la aeronave, el sistema de gestión de la batalla y la integración de sistemas en general y pruebas.