01 de junio 2008 Boeing y la Agencia de Defensa de Misiles de Estados Unidos completó la primera prueba de activación del láser para la Laser Airborne programa de defensa de misiles. El ABL es un sistema de armas láser de clase megavatios diseñado para detectar de forma autónoma, rastrear y destruir todas las clases de misiles balísticos en su fase de impulso de vuelo. Las pruebas involucrados agua que circula a través del láser para verificar su integridad, antes de circular los productos químicos a través del láser para confirmar la secuenciación y el control.

Las pruebas de activación por láser aseguran que el láser químico de alta energía del ABL se ha integrado adecuadamente a bordo de la aeronave, y que pueden producir suficiente energía para destruir un misil. Tras el éxito de las pruebas, los despidos de tierra del láser puede proceder, seguido de una intercepción en el aire de un misil balístico, prevista para ocurrir en 2009. Las instalaciones de fontanería y cableado finales se completará en las próximas semanas.

"El equipo de integración de sistemas de armas de ABL ha hecho un gran trabajo preparando el láser de alta energía para la prueba de activación, que se asegurará de cada subsistema láser es llevado en forma secuencial de línea y de manera segura", dijo Scott Fancher, vicepresidente y director general de Boeing sistemas de defensa antimisiles . "Instalación láser y el inicio de la activación del láser se mueven el programa un gran paso más cerca de misiles demostración derribo de ABL prevista para 2009."