Sobrecalentamiento en los ordenadores portátiles y aparatos electrónicos no es sólo una molestia para el usuario final - es un importante obstáculo tecnológico que pone un límite difícil de la velocidad y la eficiencia energética de la electrónica. En un artículo publicado recientemente en la revista Nature Materials, un equipo de científicos de la Universidad de California encontró que las múltiples capas de grafeno mostrar fuertes propiedades de calor conductor que pueden aprovecharse en la eliminación de calor disipado por los dispositivos electrónicos.

Calefacción en los componentes electrónicos es inevitable y, como velocidades de procesamiento crecen exponencialmente, un problema central que tiene que ser tratado mediante la mejora constante de la tecnología. Mientras que los fans de disipación de calor y los sistemas de enfriamiento de agua cada vez más populares pueden hacer el trabajo por ahora, se necesitan soluciones más portátiles (y / o más tranquilas).

Silicio, un material de gran valor para sus propiedades electrónicas únicas, sin embargo, no tiene buenas propiedades térmicas, sobre todo a escala nanométrica. Por tanto, un nuevo enfoque prometedor para controlar el problema del calor es incorporar materiales con propiedades térmicas superiores a los chips de computadora de silicio, para realizar la transferencia de calor más rápida y eficiente.

Habiendo mostrado previamente que el grafeno - una capa bidimensional de átomos de carbono envasados ​​en una estructura de panal - se comporta como un fuerte conductor de calor, el grupo probó una solución en la que varias hojas de grafeno incrustados dentro de los chips de silicio puede mejorar dramáticamente las características térmicas, lo que significa temperaturas más bajas y una posibilidad concreta para los fabricantes de chips para alcanzar velocidades de procesamiento más altas con relativa facilidad.

En su artículo, los investigadores también explican cómo la capacidad de un material para conducir el calor evoluciona durante la transición de materiales a granel tridimensionales convencionales para bidimensionales películas atómicamente delgadas, como con el grafeno.

En este punto no hay manera confiable para sintetizar grandes cantidades de grafeno de la calidad necesaria para los resultados del equipo que se aplicará de inmediato a nuestra electrónica, aunque algunos estiman que esto podría suceder en tan sólo uno o dos años. Una vez que los científicos son capaces de producir grafeno a gran escala, el material también podría encontrar aplicaciones en transistores ultrarrápidos para las comunicaciones de radio frecuencia, debido a su baja distorsión de la señal.