Instantáneas golpeados fuera en un smartphone, tablet o Cámara Compacta pronto podrían estar recibiendo mucho mejor mirando gracias a un nuevo chip del procesador. Desarrollado por investigadores Microsystems Technology Laboratory del MIT, el nuevo chip mejora las imágenes en cuestión de milisegundos, y se dice que utiliza mucha menos energía que el software de procesamiento de imágenes instalado en algunos dispositivos.

El chip funciona dividiendo fotos en una matriz de bloques pequeños, conocidos como una rejilla bilateral. Se crea un histograma (una representación gráfica de datos) para cada bloque, en el que X e Y ejes del bloque representan su ubicación dentro de la foto como un todo. Esto se combina con otro histograma para ese mismo bloque, que representa a sus niveles de brillo.

Una de las cosas que el chip puede hacer es crear High Dynamic Range (HDR). ¿Alguna vez has notado cómo sus ojos son capaces de exponer de forma simultánea para los elementos brillantes y oscuras de una escena de alto contraste, mientras que una cámara tiene a bien sobreexponer o subexponer un solo otro? Bueno, HDR es como los ojos - el cielo brillante y el lugar con sombra bajo un árbol ambos serán expuestos correctamente en un tiro HDR.

Para manejar esto, el chip en realidad registra de tres Bajo Imágenes Dynamic Range de cada disparo - un solo imagen normalmente expuestos (como una cámara tomaría en modo automático), uno que está sobreexpuesta a recoger a los detalles en las zonas oscuras, y uno que está subexpuesta para capturar adecuadamente los elementos brillantes. Esas tres imágenes se fusionaron en una foto HDR - todo el proceso toma unos pocos cientos de milisegundos una foto de 10 megapíxeles, y según los informes podrían incluso ser aplicados a vídeo. Los investigadores dicen que el chip utiliza considerablemente menos energía que los sistemas basados ​​en software existentes que dependen de la CPU y GPU para el procesamiento de números.

El chip también es capaz de mejorar fotos tomadas en ambientes oscuros, de nuevo utilizando múltiples imágenes. En este caso, graba dos imágenes de la escena - uno usando el flash y otro sin él. Cada una de esas imágenes se divide en dos capas - una capa de base que solo contiene las características de antecedentes ambientales a gran escala de la escena, y otros que sólo contiene los detalles más nítidos. El chip se combina la capa base del disparo sin flash (que se subexpuesta en el tiro flash), con la capa detallada del disparo de flash (que sería granulada en el tiro sin flash).

Por último, con el fin de limpiar el ruido en las fotos, el chip es capaz de suavizar el disparo de desenfoque píxeles "no deseados" en los píxeles adyacentes a ellos. A fin de no desdibujar los bordes de los objetos en el tiro (al igual que ocurre en algunos programas de reducción de ruido), la función de desenfoque no se aplica cuando los píxeles vecinos tienen significativamente diferentes valores de brillo.

No hay palabra todavía sobre si el chip podría comenzar a aparecer en los dispositivos de consumo.