No hace mucho tiempo parecía que la edad de oro de los dirigibles gigantes madereras había bajado con el Hindenburg, consignado a menos espectaculares papeles en la investigación, la publicidad y como una gran plataforma de la cámara por encima de los acontecimientos deportivos ... pero están haciendo una reaparición. Más ligero que el aire de los aviones están volviendo a funciones de transporte de pasajeros en el turismo y en los últimos años hemos visto una nueva generación de aeronaves presenta como una solución de carga de elevación (DARPA ahora aparentemente archivado Morsa Proyecto) E incluso como un yate de aire corporativa (Aeroscraft ML866). Ahora el ejército de Estados Unidos se está moviendo rápidamente para construir un sistema híbrido armas dirigible que actuará como una larga duración UAV - una muy grande, larga duración UAV. The Long Endurance Multi-Intelligence Vehicle (LEMV) será más larga que un campo de fútbol y permanecer en el aire a una altura de 20.000 pies por más de tres semanas a la vez que proporciona un "ojo sin pestañear" para vigilancia y reconocimiento.

Northrop Grumman ha sido galardonado por US $ 517 millones contrato para desarrollar el dirigible masiva y presentarlo para la evaluación militar en sólo 18 meses. La compañía está desarrollando el LEMV para conectar directamente a los centros de mando de tierra existentes la del Ejército y proporcionará las operaciones de vuelo y de control en tierra. De acuerdo con el comunicado de la compañía, el LEMV se "operar dentro del espacio aéreo nacional e internacional" de "lugares de operación austeros utilizando allá de la línea de visión de mando y control."

"Esta oportunidad aprovecha nuestras posiciones de liderazgo de muchos años en el desarrollo de vehículos innovadores aéreos no tripulados, sistemas de armas C4ISR, y liderando la integración de sistemas de borde, y se mueve de Northrop Grumman en este espacio que emerge rápidamente de aeronaves para las arenas de defensa militar y seguridad nacional de mercado", dijo Gary Ervin, vicepresidente y presidente del sector de Northrop Grumman Aerospace Systems corporativa.

Northrop Grumman se ha asociado con Hybrid Air Vehicles, Warwick Mills, ILC Dover, AAI Corporación y SAIC en el proyecto.