03 de abril 2008 de recibir un disparo del cielo con un misil tierra-aire podría no estar a la vanguardia de su mente al viajar en un avión comercial, pero con el hombro montado, cohetes antiaéreos infrarrojos venta durante el sólo US $ 5000 en los puntos conflictivos de todo el mundo, es quizás sorprendente que sólo ha pasado una docena de veces en los últimos años. Una vez lanzado, un misil tales viaja a dos veces la velocidad del sonido hacia su objetivo, por lo que las contramedidas deben ser automático e instantáneo - que nos lleva al sistema TUTOR de Northrop Grumman. Esta vaina anónimo mirando ofrece 360 ​​grados de defensa antimisiles basado en láser para aviones comerciales para un costo total de alrededor de un dólar por pasajero durante la vida útil de la aeronave.

Según la Federación de Científicos Americanos, Sistemas Portátiles de Defensa Aérea (MANPADS, o el hombro montada guiar misiles antiaéreos) ya han causado un máximo de 1.000 muertes de civiles en manos de los terroristas de todo el mundo. Estas armas son fáciles y baratos de obtener y se pueden configurar y dispararon con gran rapidez. Una vez despedidos, ellos siguen la firma de calor de un avión con un sistema de guía infrarroja muy eficaz, y un golpe es casi seguro que una muerte, con lo que toda la aeronave hacia abajo.

El alcance efectivo de un sistema MANPADS es tal que un avión comercial puede ser objetivo y derribado por debajo de la trayectoria de vuelo de hasta 50 millas a cada lado de un aeropuerto - lo que significa que aviones están expuestos a un riesgo considerable en las zonas calientes de todo el mundo.

Con el fin de proteger eficazmente a los aviones civiles contra ataques de MANPADS, contratista estadounidense de defensa Northrop Grumman ha desarrollado una unidad de defensa de misiles autónoma y asequible autónomo que puede atornillar en debajo de cualquier avión de pasajeros de forma automática y neutralizar de forma fiable las amenazas de misiles procedentes de cualquier punto de la tierra .

El sistema se basa en GUARDIAN AN / AAQ-24 NEMESIS direccional sistema de infrarrojos de contramedidas de Northrop Grumman, que se considera la unidad más avanzada aviones montados en la defensa de misiles disponibles, capaces de hacer frente a las más recientes amenazas de misiles guiados.

Una vez conectado a un avión de pasajeros y activado, el sistema TUTOR escanea constantemente el espacio aéreo por debajo de la aeronave en busca de amenazas. Si se detectan una o más amenazas, que se realiza un seguimiento hasta que el sistema confirma que son guiados misiles. En este punto, un láser segura para los ojos envía una señal de interferencia que trastorna sistema de guía infrarroja del misil y se convierte el misil lejos del avión.

El NEMESIS y la tecnología de interferencia de láser multi-banda detrás del sistema Guardian ha soportado la prueba extensa y de gran éxito, incluyendo más de 100 compromisos de misiles con fuego real de éxito en las operaciones de combate a bordo de aviones militares de los EE.UU., Reino Unido, Australia y Dinamarca.

La semana pasada, Northrop Grumman anunció que el sistema TUTOR fue totalmente probado, FAA certificado y listo para ser desplegado en las flotas de las aerolíneas de todo el mundo. Todo el ciclo de vida del sistema, incluyendo la instalación, mantenimiento, retirada y eliminación cuesta un poco menos de US $ 1 millón por unidad - pero a lo largo de la vida útil de 20 años de la aeronave que protege, que se reduce a alrededor de un dólar por pasajero volado, o más o menos el costo en bruto de una bolsa de frutos secos y un refresco. ¿Qué le priorizar?