El 10 de agosto, Boeing y la Agencia de Defensa de Misiles de Estados Unidos fueron finalmente capaces de demostrar que los EE.UU. $ 1,1 mil millones Laser Airborne Programa (ABL) en realidad funciona. El avión ABL, un Boeing 747-400 modificado, despegó de la Base Aérea Edwards y encuentra, seguimiento y disparó en un misil objetivo. Aunque se utilizó un láser de alta energía sustituta - más que el láser de clase megavatios que finalmente armarlo - instrumentación en el objetivo verificado el golpe.

Como director del programa ABL de Boeing, Michael Rinn, señaló, "" El destacar y enfocar un haz de láser sobre un objetivo que está disparado hacia el cielo a miles de millas por hora no es tarea fácil. "Pero el sistema multi-etapa resultó ser más que capaz de la trabajo.

La prueba demostró cómo cada parte de la secuencia de compromiso trabaja en conjunto en golpear misiles del cielo.

En primer lugar, los sensores infrarrojos ubicados el misil, que había sido lanzado desde la isla de San Nicolás, California. A continuación, el sistema de gestión de la batalla desplegó un par de láseres iluminador de estado sólido para adquirir el objetivo, realizar un seguimiento y proporcionar información detallada sobre las condiciones atmosféricas. Por último, el láser de alta energía fue despedido para simular una intercepción de misiles. Instrumentos en el misil confirmaron el éxito de la misión.

El programa Airborne Laser ha sido desarrollado para proporcionar capacidad de velocidad de la luz para destruir misiles balísticos hostiles, pero los retrasos y sobrecostes han dado lugar a dudas sobre su viabilidad. En abril, el secretario de Defensa, Robert Gates, recomienda la cancelación de la segunda aeronave ABL, diciendo: "El programa de ABL tiene problemas de accesibilidad y tecnológicas significativas y propuesto de la operativa del programa es altamente cuestionable."

No obstante, el equipo ABL están ahora presionando con las pruebas de que el láser de alta energía real, culminando - esperan - con su uso en una prueba de intercepción antes de que finalice el año.